Vainqueur heureux du Moldave Radu Albot (4-6, 6-4, 6-1) en huitièmes de finale à l’AccorHotels Arena, Gaël Monfils terminera l’année dans le top 10. Voilà le Français rassuré, soulagé, et tourné vers son quart face à Shapovalov.

« Comment avez-vous vécu ce match Gaël ? Une torture non ?
Encore pire pour moi. Lui a bien joué, je l’ai laissé trop jouer au début. Je n’arrivais pas à jouer long, à trouver mon rythme. Je faisais beaucoup de fautes de revers. Derrière, franchement, à un set, un break… (il souffle). Une chance pas possible ! Franchement, il faut dire les choses, une chance pas possible. Le public y est pour beaucoup aujourd’hui. Il a poussé à 4-3, lui s’est un poil déconcentré, il a commencé à se tendre, une double, 4-4. 5-4, ils ont poussé encore, let, je gagne le set, n’importe quoi ! Franchement, c’était fou.« Je me sens vraiment beaucoup mieux »C’est un succès qui compte beaucoup puisqu’il vous assure une place dans le top 10 à la fin de l’année !
C’est un objectif d’atteint. Maintenant, j’en ai un deuxième vendredi (la qualification au Masters en cas victoire face à Denis Shapovalov). Mais je ressors plus léger. On se met toujours un peu de pression, mais là je suis mieux. J’ai atteint un objectif, le principal. Je me sens vraiment beaucoup mieux. Je suis bien là

Allez-vous jouer un peu plus libéré maintenant ?
Je ne joue pas très bien, mais je serai plus relâché je crois. Il va y avoir un gros match, il y a un beau prix à ce match. ça va me motiver. Je pense que le public va être encore plus là et j’espère être présent.

À l’US Open, votre dernière confrontation avait été fantastique ?
À l’US, je jouais l’acier (sourire) ! Aujourd’hui, lui joue très bien et je n’ai pas encore vu le Gaël de l’US. J’espère que je vais arriver à le faire déjouer un peu. Je sers correctement, j’espère lui mettre beaucoup de pression avec mon service et me lâcher, faire un gros match, m’amuser. Ça va être une grande night session et c’est pour cela que l’on joue aussi. »

Source : https://www.lequipe.fr/Tennis/Actualites/Gael-monfils-qualifie-en-quarts-du-rolex-paris-masters-une-chance-pas-possible/1075482